Amerika ist weitgehend süchtig nach Angst, einer gefährlichen Emotion, die die Ausschüttung vieler Hormone im Körper wie Adrenalin steuert. Chronische Angst führt zu Gesundheitszuständen wie erhöhtem Blutdruck, Herzinfarkt- und Schlaganfallrisiko, Gewichtszunahme, unterdrücktem Immunsystem, Kopfschmerzen und Schlaflosigkeit.

Das Department of Homeland Security hat am Freitag ein neues Warnbulletin herausgegeben, in dem es die Amerikaner davor warnt, dass inländische Extremisten am 100. Jahrestag des Tulsa-Rassenmassakers Gewalt anwenden könnten. Dies war mindestens das vierte derartige Bulletin, das in diesem Jahr von der herausgegeben wurde und in dem vor der gleichen Gefahr gewarnt wurde, und bisher ist keine der Ängste, die sie der amerikanischen Bevölkerung einzuflößen versucht, eingetreten.


Die erste war eine Warnung vom 14. Januar, die von zahlreichen Bundesbehörden einschließlich des DHS herausgegeben wurde und in der vor Gewalt in Washington, DC und allen fünfzig Hauptstädten der Bundesstaaten gewarnt wurde, die wahrscheinlich aus Protest gegen den Tag der Amtseinführung explodieren würde (eine Bedrohung, die sich nicht materialisierte). Dann kam ein Bulletin vom 27. Januar, in dem vor einer „erhöhten Bedrohungslage in den gesamten gewarnt wurde, die wahrscheinlich in den kommenden Wochen anhalten wird“, und zwar durch „ideologisch motivierte gewalttätige Extremisten, die Einwände gegen die Ausübung der Regierungsgewalt haben“ (auch diese Warnung wurde nicht realisiert). Dann gab es ein Bulletin vom 14. Mai, in dem vor rechter Gewalt gewarnt wurde, „um Ziele mit höherer Kapazität anzugreifen“, verschärft durch die Aufhebung der - (was ebenfalls nie geschah). Und jetzt werden wir mit dieser neuen DHS-Warnung über inländische Extremisten behandelt, die gewalttätige Angriffe über Tulsa vorbereiten (es bleibt abzuwarten, ob eine DHS-Befürchtung endlich realisiert wird).


Genau wie im ersten Krieg gegen den Terror werden diese praktisch ohne Spezifität ausgegeben. Sie sind nur verallgemeinerte Warnungen, die dazu dienen, die Menschen in Angst um ihre Mitbürger zu versetzen und den aggressiven Einsatz von Militär und in Washington, D.C. und im ganzen Land zu rechtfertigen. Ein CNN-Artikel, der die neueste Gefahrenmeldung über inländische Extremisten in Tulsa wild übertrieben hatte, musste mit dem, was das Kabelnetzwerk in einem „Update“ als „die zusätzlichen Informationen des Heimatschutzministeriums, dass es derzeit keine spezifischen oder glaubwürdigen Bedrohungen gibt“, bezeichnete, bearbeitet werden. Und die angebliche Gefahr durch inländische Extremisten am Tag der Amtseinführung war ein solcher Flop, dass sogar die Washington Post – eines der Blätter, die sich am lautesten über lauernde nationale Sicherheitsgefahren im Allgemeinen und diese im Besonderen äußern – das Versagen ausdrücklich anerkennen musste:

Tausende [von Truppen der Nationalgarde] waren Ende letzter Woche in Hauptstädten im ganzen Land eingesetzt worden, vor einem Wochenende, für das das FBI potenziell gewalttätige Demonstrationen vorausgesagt hatte – die aber nie eintraten.

Auch am Mittwoch bewahrheiteten sich die schlimmsten Befürchtungen der Sicherheitsbehörden nicht: In einigen Bundesstaaten ging es fast zur Tagesordnung über. In anderen waren die Demonstrationen klein und friedlich, mit nur gelegentlichen angespannten Momenten.

Die Amerikaner haben diese Masche schon einmal gesehen. Während des ersten Kriegs gegen den Terror wurde das 2002 gegründete DHS häufig dazu benutzt, das Angstniveau hoch zu halten und so die Unterstützung für drakonische Regierungsbefugnisse wie Spionage, Inhaftierung und Krieg zu fördern. Schon vor der Gründung des Ministeriums schuf sein erster Sekretär, Tom Ridge, als er Anfang 2002 noch Chef der Heimatschutzbehörde im Weißen Haus war, ein ausgeklügeltes farbcodiertes Warnsystem, um die Amerikaner ständig über die sich entwickelnde Bedrohung durch islamische Extremisten in Kenntnis zu setzen.

Im Jahr 2004 gab Ridge zu, dass er wiederholt von Bush-Beamten unter Druck gesetzt worden war, die Warnungen und Bedrohungsstufen zu erhöhen, um politischen Gewinn zu erzielen und die Bevölkerung in Angst zu halten. Er behauptet, dass insbesondere er gegen seinen Willen gezwungen wurde, die Bedrohungsstufe kurz vor den Präsidentschaftswahlen 2004 zu erhöhen und trat aus diesem Grund kurz darauf zurück.


Das Farbschema des DHS wurde „zur Zielscheibe endloser Witze und Spott“, schlussfolgerte eine wissenschaftliche Studie aus dem Jahr 2007 in der Zeitschrift International Security und stellte fest, dass es „als politisch motiviert wahrgenommen wurde“, vor allem aufgrund des völligen Fehlens spezifischer Informationen darüber, was die Amerikaner fürchten oder vermeiden sollten. Darüber hinaus „gingen seine Entwickler davon aus, dass die Bevölkerung der nationalen Führung vertrauen und an den Nutzen der Informationen des Systems glauben würde.“ Es scheiterte daran, wie oft das die angeblichen Bedrohungen nicht eintraten und weil die Warnungen selten von einer Spezifität begleitet wurden, die es erlaubt hätte, Maßnahmen zu ergreifen oder zu vermeiden.

Obwohl Obama das unpopuläre farbcodierte System im Jahr 2011 abschaffte, ersetzte er es – in einer klassischen Obama-Geste – lediglich durch eine ebenso vage und Angst erzeugende bürokratische Alternative, die ebenfalls der politischen Manipulation unterlag. Die Autoren von Lawfare, die sich mit der nationalen befassen, räumten schließlich ein, dass es „wie beim [Bush/Ridge]-System keine klaren Auslöser für Warnungen [unter Obamas neuem System] gab, so dass das System objektiv und undurchsichtig blieb“. Als Ergebnis, sagten sie, „der Mangel an Spezifität hat im Laufe der Zeit zu einem ähnlichen Maß an Verwirrung geführt, wie es die [Bush/Ridge] Farbwarnungen umgab.“


Angst ist entscheidend für die Staatsgewalt. Wenn die Bevölkerung von ihr erfüllt ist, wird sie praktisch jede Macht, die die Regierung im Namen ihrer Sicherheit zu erlangen sucht, dulden. Aber wenn die Angst fehlt, werden sich die Bürger mehr nach Freiheit als nach Kontrolle sehnen, und das ist der Zeitpunkt, an dem sie offizielle Ansprüche und Handlungen infrage stellen. Wenn das passiert, wenn sich die Öffentlichkeit zu sicher fühlt, werden die Institutionen der Autorität reflexartig neue Wege finden, um sicherzustellen, dass sie von der Angst verschlungen und somit ruhig bleiben.


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